1.000 (Mil)

Nunca imaginé, cuando puse tímidamente en marcha este blog a finales de 2007, que siete años después se llegaría a las 1.000 (mil) entradas.

Alcanzado este punto podría actuar como en la Biblia (mutatis mutandis): “al séptimo año descansó”.

Pero, a diferencia de lo que supuestamente le sucedió al divino creador, a saber, que terminó exhausto después de seis días de intenso trabajo, a este terrícola no le ha llegado aún el agotamiento.



Me satisface que ese número coincida con la llegada del periodo vacacional y que, por tanto, pueda aprovechar la coyuntura para desear, a quien proceda, unos estupendos días de asueto. Si, ya sé que cada vez se practica menos el saludable ejercicio de cortar por lo sano durante un mes, que el sistema nos fuerza a acomodarnos a los designios de la economía global. Pero me resisto a aceptar que las turbulentas aguas puedan volver a su cauce.

A diferencia de lo que hice cuando se llegó a la entrada 500, en esta entrada 1.000 omitiré la presentación de estadísticas sobre en qué países se genera tráfico relacionado con este blog, o cuál es el sistema operativo que se usa mayoritariamente para consultar sus contenidos. Su existencia no atiende a ese tipo de consideraciones, sino a que el administrador se lo pasa rematadamente bien trabajando en él.

Lo que me gustaría destacar es lo mucho que aprendo con las contribuciones de amigos, colegas, y, también, desconocidos. Los individuos que escriben regularmente en la sección ‘firma invitada’, aquellos que participan ocasionalmente y quienes tienen la amabilidad de comentar algunas de las entradas, enriquecen lo que este administrador considera que merece la pena expresar aquí.

Este blog no pretende ceñirse a la actualidad. Tampoco sucumbir a lo que los medios consideran destacable. Eso es algo que observé en algunas redes sociales, que comprendo, pero que no comparto. La ventaja de este medio de expresión es la libertad que otorga para comentar y compartir lo que a uno le venga en gana sin pasar por ninguna clase de filtro relacionado con el establishment comunicador.


Se ha dicho con relativa frecuencia, pero nunca será suficiente: Internet es el medio para preservar nuestra libertad para comunicarse dentro de la comunidad global en la que actualmente vivimos.

A menudo me han llegado peticiones para que se usase el idioma inglés en las entradas del blog. Pero me he negado sistemáticamente (salvo en contadas excepciones). El español es un idioma suficientemente universal. Además, es mi idioma. Ya alcanzo una saturación reseñable (técnicamente llego al excitante punto de inhibición transmarginal) en mi ocupación profesional usando ese endiablado idioma, como para incorporarlo, cediendo a un acceso de masoquismo, en el distendido espacio de ocio que supone este lugar.

Nos vemos por aquí, si los hados son propicios, en septiembre.


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La inteligencia es un rasgo psicológico escandalosamente estable

Elliot M. Tucker-Drob y Daniel E. Briley publican un extenso meta-análisis en ‘Psychological Bulletin’ sobre la influencia genética y no-genética en las diferencias cognitivas. Además, calculan si existen cambios en esas influencias durante el ciclo vital. Eso si, admiten que no poseen demasiados estudios que analizar (15) y que la mayor parte son con niños (desde los 6 meses de edad) y viejos (hasta los 77 años de edad), habiendo una importante laguna en individuos adultos (los humanos de mediana edad parecen ser poco interesantes para los investigadores).


Hacen sus estimaciones sobre 150 combinaciones temporales (con una media de 6 años de separación entre las medidas del mismo grupo de individuos), más de 4 mil pares de gemelos idénticos criados juntos (34 pares criados por separado), casi 8 mil pares de gemelos no-idénticos criados juntos (78 pares criados por separado), 141 pares de hermanos adoptivos, y 143 pares de hermanos biológicos.

Los análisis son tan complejos que provocan ligeros escalofríos en el lector y los autores se ven obligados a hacer bastantes inferencias para rellenar ausencias, lo que dificulta obtener una imagen nítida de los resultados –que son los siguientes:

1.- La estabilidad fenotípica de las medidas cognitivas es escasa en la niñez (.30), pero crece rápidamente (.60 a los diez años de edad) y llega al nivel máximo al final de la adolescencia (.80). La estabilidad genética y la del ambiente compartido es sustancial (.78 y .67, respectivamente), mientras que la del ambiente no-compartido es reducida (.17).

2.- Los factores genéticos son los principales responsables del aumento en la estabilidad fenotípica con el paso de los años. La contribución del ambiente no-compartido también aumenta con la edad. Los genes dan cuenta del 75% de la estabilidad, mientras que el ambiente no-compartido captura un 20%.

3.- La estabilidad se reduce conforme aumenta el tiempo entre las medidas del fenotipo.

4.- La influencia genética sobre la inteligencia cristalizada es menor que sobre la inteligencia fluida.


Estas conclusiones no son en absoluto novedosas o sorprendentes. Quizá por eso el artículo es cansinamente prolijo en detalles sobre los modelos conceptuales disponibles con respecto a la influencia de los factores genéticos y no-genéticos: 1) canalización genética (la selección natural produce genotipos que se desarrollan a pesar de la heterogeneidad del ambiente), 2) canalización por la experiencia (las vivencias marcan el desarrollo), 3) estabilidad de la experiencia (efectos sistemáticos y recurrentes del contexto económico, social y educativo), 4) interacción y correlación genotipo-ambiente, 5) dinamismo. Estos modelos permiten establecer una serie de predicciones para interpretar la evidencia empírica.

Recuerdan los autores que la inteligencia es el rasgo psicológico más estable, hasta el punto de que los valores en la edad adulta son tan elevados como la fiabilidad de la medida.

El artículo incluye un extenso apartado sobre las técnicas estadísticas que se usarán para analizar los datos longitudinales (incluyendo los modelos Cholesky) que haría las delicias de los especialistas en metodología. Se supone que esas técnicas permiten atacar las preguntas esenciales que buscan respuesta en este informe:

1.- ¿Hasta qué punto son estables las influencias genéticas y no-genéticas?
2.- ¿Hasta qué punto cambia esa estabilidad en distintos periodos de la vida?
3.- ¿En qué grado subyacen los factores genéticos y no-genéticos a los cambios en la estabilidad de la inteligencia?
4.- ¿Qué variables moderan la estabilidad fenotípica, genética y no-genética?

La conclusión general que los autores derivan de sus cálculos es que los modelos transaccionales son los más consistentes con los datos. Es decir, el factor clave es la interacción y la correlación genotipo-ambiente. Sin embargo, subrayan que la estabilidad genética es prácticamente perfecta a partir de los diez años de edad (y permanece así durante el resto del ciclo vital).


Mi lectura de los resultados es algo distinta: si se excluye esa parte del ciclo vital en la que nuestras opciones de elección están claramente limitadas (cuando somos niños son los padres quienes eligen por nosotros), durante el resto del tiempo que paramos por estos lares, a medida que ganamos opciones de actuación, nuestro genotipo se erige en principal protagonista de nuestra historia (“a medida que crecen, los niños eligen y evocan niveles diferenciales de estimulación según su genotipo”). Nos conduce hacia determinadas situaciones y nos aleja de otras. Nos lleva a interpretar los sucesos según nuestro prisma. Nos ayuda a manipular las situaciones perturbadoras para que se adecúen a nosotros. Elegimos amistades congruentes con nuestro genotipo. Nos afiliamos a grupos afines. Y usamos nuestras virtudes para escalar posiciones en la jerarquía social a la vez que ocultamos nuestros indudables defectos.

En la parte final se argumenta sobre la necesidad de combinar estudios sobre el ciclo vital con la genética y la neurociencia: “los investigadores no han examinado realmente cómo las influencias genéticas sobre la neurobiología son compartidas con las influencias genéticas sobre la cognición”. Naturalmente rescatan aquí la idea de endofenotipo. Se debería explorar si la estabilidad de la influencia genética sobre la cognición se encuentra mediatizada por las influencias genéticas sobre la estructura cerebral.

Tengo la sensación de que los autores desconocen proyectos como, por ejemplo, el ENIGMA, dirigidos precisamente a resolver preguntas asociadas a esa clase de exploración.




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Confirmado: la actividad cerebral de algunos residentes en Cataluña ha cambiado

Durante mucho, mucho tiempo, los científicos se han preguntado si los movimientos sociales, especialmente de naturaleza persistente e insensibles al ejercicio racional, obedecen a cambios en el cerebro de los individuos.

Ante los sucesos de los últimos meses en el nordeste peninsular, las autoridades de Bruselas han decidido que merece la pena desvelar los resultados de una investigación que encargaron a un grupo de neurocientíficos (dirigidos por el alemán Adolf Audi).

La investigación comenzó antes de que el Tribunal Constitucional rechazará el famoso Estatut y se completó poco antes de que el actual presidente de la Generalitat anunciase que el referéndum por la autodeterminación se celebraría en cualquiera de las coyunturas posibles.

Como es natural, el diseño de la investigación tuvo que pasar unos rigurosos controles de calidad antes de su puesta en marcha. Se eligieron aleatoriamente 66 individuos votantes de ERC y 66 votantes de Ciutadans. Ambos grupos se sometieron voluntariamente a una resonancia magnética que permitió obtener registros estructurales. Las imágenes fueron analizadas por un grupo independiente de la UCLA para evitar posibles sesgos europeístas.

Al estudio de seguimiento acudieron, con un entusiasmo que sorprendió a los investigadores, todos los miembros que habían votado a ERC, mientras que consintieron en volver al escáner 60 votantes de Ciutadans (los otros seis se habían pasado a UPyD). También en este caso los registros fueron analizados por los científicos estadounidenses.

El estudio poseía una naturaleza exploratoria, de modo que se analizaron los patrones de conexiones entre una extensa serie de regiones cerebrales, tanto en el primer como en el segundo registro, sin ninguna hipótesis en mente.

Hay una extraordinaria cantidad de información en el informe, todavía no enviado a los medios de comunicación. Pero el administrador de este blog ha tenido acceso a un resumen de ese informe, de modo que lo que verán ustedes a continuación puede considerarse, justamente, como una primicia.

La siguiente imagen resulta apabullante. A la izquierda se observan las conexiones antes del rechazo del Estatut, mientras que a la derecha se aprecian las conexiones antes de las declaraciones de Artur Mas comentadas previamente con respecto al referéndum, para el grupo de votantes de ERC (no hubo cambios significativos en los votantes de Ciutadans).




El tamaño de las bolas se reduce dramáticamente en la segunda ocasión, observándose incluso algunas bolitas aisladas del resto de la red de conexiones. Los neurocientíficos interpretan el cambio como cabe esperar por las investigaciones disponibles: regiones clave del cerebro para integrar información relevante y para razonar, experimentan una sobresaliente desconexión, y una reducción de la actividad regional, al comparar el primer con el segundo registro.

El informe concluye que:

La evidencia obtenida apoya, pero no demuestra, que quienes han optado decididamente por la opción segregacionista han experimentado una desconexión entre las regiones de sus cerebros encargadas de sustentar los procesos cognitivos de alto nivel. Las estructuras subcorticales han tomado el relevo”.

Los autores del documento también constatan que el proceso de desconexión regional (en el cerebro de los individuos) (a) puede ser reversible (quien tuvo retuvo) y (b) quizá no se pueda generalizar sin más (esta muestra puede no ser representativa).

Sería atrevido por mi parte valorar este resumen sin disponer de mayores detalles. Por tanto, dejo al lector que extraiga sus propias conclusiones a la espera de que podamos disponer de los demás contenidos.

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